中國和美國︰兩個貿易保護主義者的異同



胡少江

中國最高領導人的經濟顧問劉鶴這兩天現身達沃斯經濟論壇,這是繼習近平去年親赴達沃斯力圖塑造世界領袖角色之後,中國再次在達沃斯高調亮相,目的在於取代美國的國際影響力。自去年年初特朗普入主白宮以來,世界第一大經濟體美國已經退出和正揚言要退出一系列對美國不利的國際條約和多邊以及雙邊經濟貿易協定。而作為第二大經濟體的中國則通過參與和發起一系列的多邊國際活動,正在從經濟和貿易問題入手,塑造一個新的世界領導者的形像。

在達沃斯交鋒,中國和美國都在力圖顯示對方是主張自由貿易的國際現有經濟秩序的破壞者。在爭取世界輿論方面,擅長於宣傳戰的中國政府似乎佔了上風。在世界的主流媒體眼中,不受歡迎的特朗普已經成為一個眼光短淺的貿易保護主義者,而習近平的中國已經成為維護現有國際經濟秩序和推動自由貿易的一支積極力量。特朗普推行貿易保護主義是一個事實,但是假如世界真的將維護自由貿易的希望寄托在習近平的中國身上,那將是一個歷史性大笑話。

在我看來,特朗普和習近平都是貿易保護主義者。他們都十分關注自己的近期經濟利益和政治需求,國內就業機會和經濟增長的壓力使得他們都要保護本國產業。當然他們之間的區別也是有的︰特朗普直言不諱地反對自由貿易,他主張“美國優先”的原則,四面出擊,將自己變成了一系列國際經濟組織的敵人;而習近平則比他技巧得多,習近平在頑固拒絕外國產品進入中國市場和歧視外國資本的同時,卻仍然可以言不由衷地高調宣傳自由貿易主義原則。

過去二十年,在對待自由貿易的問題上,美國和中國似乎完全調換了位置。當初美國利用中國要求加入世界貿易組織的機會,逼迫中國放棄貿易保護主義的立場。對此,中國政府雖然是一百個不情願,但是迫於壓力,為了在世界貿易中擴大份額,以利於經濟增長,才不得不接受了美國的立場。如今,中國以嫻熟的技巧將世界規則玩弄於鼓掌之中,得到了巨大的利益,而美國反而招架不住,節節敗退。這就造成了在對待現有國際經濟秩序上美中兩國的位置互換。

中國可以用言行不一的立場玩弄自由貿易政策,而美國卻無法實行同樣的政策,這背後的原因究竟在哪裡呢?首先,中國有一個不透明的體制,它讓世界無法看到它是如何對自己的出口企業進行形形色色的補貼、並以此來不斷擴大自己的市場份額的,而美國政府做不到這一點。美國行事靠的是法律,中國靠的是政策和官員。而法律是要一視同仁的,而政策卻是可以秘密地因人而異的,中國常年如此的做法讓外國企業上了當、吃了虧還不知道問題究竟出在哪裡。

其次,中國政府是一個全能的政府,它的控制力無所不在,市場遠不是政府的對手。而美國政府卻有太多的力所不及之處,政府遠不是市場的對手。例如,中國政府可以輕易地將谷歌、臉書等拒之於中國市場之外,而美國政府則無法阻止微信、淘寶等中國產品進入美國。又如,中國政府可以通過內部行政通知的方式隨時通過企業間的經濟合同、貿易旅游協議等方式對特定國家採取歧視政策,而無法想像美國政府可以採取同樣的方式干擾企業的經濟活動。

在不透明的體制和無所不能的政府作用背後是中國法治的缺乏。無論是國際法還是國內法,中國政府都可以非常隨意拒絕執行法律。產權法、投資法、合同法、外匯法等等,中國所謂的執法完全服從政府官員的意志,美國政府則無法做到這些。長此以往,吃了啞巴虧的美國只有大張旗鼓地以更改法律、更改或者退出國際條約等方式來應對中國對國際法的玩弄,從而變成了明火執仗的現有貿易秩序的反對者,而中國當然樂於成為被它玩弄的愚蠢國際體系的維護者。

(以上評論純屬作者個人觀點,並不代表本台立場。)

自由亞洲電台

 

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