傳言綠卡禁領福利,人心惶惶

該文件表示,未來將禁止綠卡持有人領取福利,成為公共負擔(public charge),被禁止的福利包含糧食券。(網路照片) 該文件表示,未來將禁止綠卡持有人領取福利,成為公共負擔(public charge),被禁止的福利包含糧食券。(網路照片)

 

近日網上流傳一份兩頁紙文件,號稱是川普政府正在起草中的行政命令,被網友稱為「史上最強的綠卡移民申請福利改革」,嚇得移民社區很多綠卡持有者不知所措。法界人士認為,川普的「恫嚇」不太可能成真,但過去曾經為親屬移民綠卡提供擔保的美國公民,必須要注意。

該文件表示,未來將禁止綠卡持有人領取福利,成為公共負擔(public charge),被禁止的福利除現行規定的現金援助(SSI,TANF或州和地方政府的現金援助)外,還會新增糧食券、聯邦醫療(Medicaid)、兒童健康保險(CHIP)、緊急醫療服務、婦女、嬰兒、兒童補助(WIC)、其它營養、食品幫助,學童營養午餐、甚至職業培訓、能源補貼、教育幫助等福利。文件稱,一經發現有綠卡移民申請任何低收入者領取的福利,其生活保證人將負責償還公費開支。

據美國移民法律與移民局(USCIS)手冊,親屬移民若成為「公共負擔」,即不能再入境或調整身分,還可被遣返。公共負擔是指,移民要仰賴政府現金援助維持收入,或是聯邦資助的長期醫療服務。

移民律師許俊良表示,移民圈一直傳說川普政府會出台移民新政策,但他不認為這份傳說的行政命令是真的。「公共負擔」是正式的法律定義,總統不可能靠行政命令去修改法律定義,不能隨意新增一些項目作為「公共負擔」。不過他認為,川普可以靠行政命令將民眾領取補助的過程弄得複雜繁瑣,例如每隔一個月就必須更新近況,重新申報一次,減少申請人數。

許俊良表示,公共負擔的議題主要針對用親屬移民來美的人,而他們在申請移民時都有美國公民作保證,「一旦他們有拿美國福利,擔保人將負責償還這筆費用」。所以,若綠卡持有者確實有拿政府福利,其擔保人有可能需還債。此外,什麼福利可以拿,什麼福利不能拿,也不容易界定。因為很多州政府給的福利經費來自聯邦,聯邦也有可能會追究。

從川普2017年上任開始,移民社區一直感到恐慌。以舊金山「新鮮食物計畫」(Calfresh ,前身為糧食券)為例,全市應有10萬人(家庭)符合申請資格,但只有一半人申請,還有一半人似乎不敢申請,而且每個月都有上百戶家庭退出申請計劃,導致舊金山社會服務局局長羅勒(Trent Rhorer)認為,這與川普的移民政策有關,他推測很多人可能擔心拿了福利之後會對移民造成影響。其實移民社區對「新鮮食物計畫」有許多誤解,它不屬於「政府福利」,申請人向移民局提出移民申請時,無須填報「新鮮食物計畫」,不對移民申請造成任何影響。

此外,申請白卡的人數也在減少。以紐約為例,全市有三分之一居民用白卡支付看醫師、去醫院、請家庭護理。但從去年開始,申請人數驟減,因為很多移民擔心,申請白卡會被視為吃政府福利,導致收到罰單甚至被遣返。

在北加州,一些華人合法移民,因為擔心接受某些醫療保險計畫成為公眾負擔被遣返,在看病時只付現金。儘管移民團體一直鼓勵符合條件的移民別懼怕申請白卡,但大家的擔憂仍然未消失。

《世界日报》記者張敏毅/洛杉磯報導

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