马斯克的“星链”开启“太空互联网”与中国“制度长城”之战

携带PAZ地球观测卫星的SpaceX Falcon 9火箭发射 2018年2月22日路透社


【美国专栏 】 : 2018年2月22日,是人类进入互联网时代20年来一个里程碑式的日子。美国硅谷的企业家马斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)第18次载荷入轨发射,猎鹰九号火箭将公司的两颗实验通讯卫星送入太空,并进行各种数据的测试。

这次发射令举世关注,不在于SpaceX用海上的一艘驳船成功回收火箭的整流罩,使得太空火箭的重复使用技术臻于成熟,而在于这两颗实验卫星的成功发射,为由1.2万颗卫星最终组成太空互联网“星链”(Starlink)铺平道路,由此开启向全球数十亿人提供高速互联网的计划。

 

马斯克早在2015年便提出建立太空高速互联网的计划,他希望通过太空“星链”,开发出“全球互联网通信系统”。他在接受《商业周刊》采访时,称这项计划需要约100亿美元资金。马斯克的计划被人称作是一个梦想,仅三年时间,他的梦想就变为现实。从2018年起,SpaceX将陆续部署4425颗宽带互联网卫星,然后,向更低高度轨道发射7500颗卫星。如果进展顺利,这一覆盖全球的太空互联网计划预计在2020年年中开始运行。

 

人类发明和使用互联网,使得信息的传播产生了革命性的改变,信息的自由流动,更成为人类追求民主的重要诉求。这自然遭遇极权专制者的强力阻挡,于是他们便在自己的国土上建立“网络长城”。马斯克与任何只追逐利润的企业家不同,他追求的是自由与正义的理想。2015年他提出“星链”计划,毫不讳言就是为结束当今世界存在的网络封锁,并且估计到“星链”会在中国遭遇比“网络长城”更为强力的阻挡。

 

对于“星链”计划的开启,反应最为热烈的不是美国而是中国。中国人通过各种渠道、采用各种方式表达他们的喜悦和期盼。一位名叫笑蜀的公共知识分子发表题为《猎鹰升空,有什么能阻挡对自由的向往?》的文章写道:这或是空天互联网时代的开端。该计划如果实现,对个人自由的增进无论怎么估计都不为过,而这无疑是划时代的,也是该计划可能开启的空天通讯与传统空天通讯的根本分别。

 

同时在中国大陆,也有文章预示中国当局将投放更多的资源,包括资金、技术与人力,加高加厚“网络长城”,竭尽全力阻挡“星链”的光芒照射中国。这些措施包括,禁止制造和使用任何能与“星链”连接的接收器,违反者将被逮捕、入狱,判处重刑,以至无期徒刑甚至死刑。

 

其中一篇署名陀读的文章写道:要享受到马斯克烹制的这道大餐,除了需要现有的手机、电脑等上网终端之外,按专家的说法,还需要一台类似路由器的接收器。而无论是上网终端还是接收器,都是实实在在的东西,是实在的东西,就都逃不脱制度之墙的手掌心:连切菜剁肉的工具都管得住,关系到江山社稷的东西,岂有管不住之理?文章认为:未来“星链”在中国面对的,不是技术之墙,而是“制度之墙”。

 

这就是说,2月22日,马斯克的“星链”计划的开启,等于宣布“星链”与中国的“网络长城”战争的开始。未来的这场战争,已不仅仅是自由互联网与中国“网络长城”之战,而是“太空互联网”与中国的“制度长城”之战。

 

法广RFI 旧金山特约记者王山

 

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