英国将派军舰巡航南中国海,呼吁美英澳联手“维稳”


英国皇家海军“萨瑟兰号”护卫舰前甲板(2011年资料照)
 

正在澳大利亚访问的英国防卫大臣加文·威廉姆森(Gavin Williamson)星期二(2月13日)证实,下个月,英国将派出一艘军舰从澳大利亚起航并穿越南中国海,以维护这片水域的航行自由。威廉姆森的宣布正值澳大利亚和美国与中国关系较为紧张之际。威廉姆森同时呼吁澳大利亚警惕中国的“恶意企图”,与英、美一起在南中国海“维护我们的价值”。

英军舰打算巡航南中国海

英国皇家海军“萨瑟兰号”护卫舰停靠在印度孟买。(2000年6月5日)
英国皇家海军“萨瑟兰号”护卫舰停靠在印度孟买。(2000年6月5日)

威廉姆森称,英国反潜护卫舰“萨瑟兰号”(HMS Sutherland)将于本周晚些时候抵达澳大利亚,“它将(在回返英国途中)驶经南中国海,明确展示英国海军有权这么做。”

威廉姆森是在结束了在澳大利亚为期两天的访问后接受《澳大利亚人》报(The Australian)采访时透露的。他并没有明确说明这艘护卫舰是否会像此前美国军舰所作的那样,在距离某个有争议的岛屿或是距离中国修建的某个人工岛屿12海里的范围内通过。不过,他说,“英国绝对支持美国的做法”。

今年1月,美国海军“霍珀”号导弹驱逐舰在中国控制的斯卡伯勒浅滩(也即中国所称的黄岩岛)附近12海里的海域内“无害通过”,而中国称,美舰“侵犯”其主权被“驱离”。威廉姆森说,像英国和澳大利亚这样的美国盟友应该在南中国海“维护我们的价值观”,这至关重要。

威廉姆森说,“世界形势在发生巨变。美国一次只能专注于这么多事情。美国希望其他国家做更多的事情,对英国和澳大利亚来说,这是一个做更多事情、展示领导力的好时机”。

南中国海被认为拥有巨大的石油和天然气储量,而且,每年经过那里的航道运输的货物价值高达五万亿美元。中国、越南、台湾、菲律宾、文莱和马来西亚都宣称对南中国海拥有部分或是全部主权。

威廉姆森在接受澳大利亚国家广播电视机构(ABC)采访时表示,中国在谋求成为全球超级大国,必须警惕北京方面的“任何形式的恶意企图”。他说:“澳大利亚和英国都认为中国是一个有着巨大机遇的国家,但我们不应该对中国的野心视而不见,我们必须捍卫国家的安全利益。”

英国外交大臣鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)去年7月表示,英国今年将派出两艘新航母“伊丽莎白女王”号和“威尔士亲王”号前往南中国海进行自由巡航。

哈里斯上将出使澳大利亚有利推进美澳同盟

澳大利亚目前还没有加入美国的在中国看来具有挑衅意味的“自由航行行动”(Freedom of Navigation Operations),不过,澳大利亚皇家海军经常以自由航行名义出入有争议的南中国海海域,澳大利亚皇家空军也对南中国海地区进行日常监控。

过去两年来,澳大利亚在南中国海问题上积极发声,积极推动印太战略和美日澳印安全合作。最近有报道说,澳大利亚今年可能与印日美一起在有主权争议的海域附近举行联合军事演习,以应对中国在南中国海的扩张。报道说,上述四国还很可能发布措辞严厉的声明,帮助在海洋主权上与中国对立的国家。

澳大利亚与美国在南中国海的立场一样,在主权问题上不选边站,但是,致力于捍卫航行自由和飞越自由的权利。澳大利亚此前一直通过外交渠道对中国进行施压,希望中国结束在南中国海地区的军事扩张。目前,中澳关系较为紧张,澳大利亚指责中国通过政治献金的方式企图操控澳大利亚政局。澳大利亚近日宣布对外国投资者在澳收购农业用地和电力基础设施采取更为严格的限制,以抵制中国日益增长的影响力。

未来,美澳同盟的关系可能会得到进一步加强。近日,川普政府任命美军太平洋司令部司令、日裔海军上将哈利·哈里斯(Harry Harris)为驻澳大利亚大使。哈里斯以其在南中国海问题上对中国的强硬态度著称,分析认为,他担任美驻澳大使,将对美澳合作的未来方向产生影响。他的任命已经引发中国方面的担忧。

2015年3月,时任美军太平洋舰队司令的哈里斯出席澳大利亚的一个防务会议,称中国在南中国海修建“沙土长城”,并称北京的行动显然不怀好意。哈里斯“沙土长城”的说法引发国际社会对中国在南中国海大举填海造地和军事化的广泛关注。

2015年5月,哈里斯接任美军太平洋司令部司令。过去近三年来,他不断批评中国在自己周边海域咄咄逼人,主张美国采取强硬措施阻止中国将南中国海变成自己的内海,并不断争取白宫和国防部批准美军在南中国海展开航行自由行动。

哈里斯的任命已经引发中国的担忧。中国官方的新华社随后发表题为《哈里斯:这名日裔美军上将让太平洋很‘不太平’》的文章,称“好战分子”哈里斯在从军生涯中致力于搅乱亚太地区和平与稳定,说在亚太地区“劣迹斑斑”的哈里斯在担任美国驻澳大利亚大使后会使人们更加担忧地区今后的和平与稳定。

不过,哈里斯的任命受到澳大利亚方面的欢迎。澳大利亚总理特恩布尔在推特上说,“哈利,我期待在堪培拉见到你。”

美国以及澳大利亚的防务专家表示,哈里斯出任美国驻澳大使将有利于巩固和深化两国军事盟友的合作关系,提升他们应对安全挑战的能力。

澳大利亚长期以来一直是美国的重要盟友,但是,川普上任后,澳大利亚大使的职位一直空缺,令外界觉得澳大利亚对美国不重要。不过,哈里斯曾经明确表达对美澳同盟的重视,认为美澳同盟是维持安全、繁荣与和平的强大力量,对美国和澳大利亚,对印度洋-亚洲-太平洋地区都很重要。

有分析认为,从哈里斯一贯的行为方式和价值观念来看,他未来很有可能会鼓动澳大利亚进一步加强军力建设、加强与美国的军事安全合作,并对中国采取较为强硬的“制衡”政策。

但是,澳大利亚学者认为,澳大利亚与其他亚洲盟友一样,一方面担心被美国抛弃,另一方面也不愿被美国拉入与中国的对峙中。

澳大利亚国立大学亚洲与太平洋学院院长迈克尔·韦斯利(Michael Wesley)近日在东西方中心华盛顿分部说:“对很多盟友来说,我们担心被抛弃,美国不会在我们需要的时候出现。现在又有一种‘陷入困境’的担心。担心美国可能会把我们拉入我们并不希望的与中国的某种对峙中。在某种意义上来说,川普总统的不可预测性增加了这种担心。”


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