「一帶一路大金礦」也觸動不了英國的原因

Prime Minister Theresa May "dots the eye" of a Chinese dragon

英國首相特里莎‧梅(Theresa May)在脫歐背景下,率領龐大商務代表團訪華,兩國簽署90億英鎊的貿易協議。然而,英國《金融時報》和《衛報》報道,特里莎‧梅拒絶了書面支持中國的「一帶一路」倡議,並不會簽署一份中國重視並積極游說的諒解備忘錄。

英國媒體形容,「一帶一路」對英國企業來說,是一個大金礦,誘惑當前,為什麼英國會有所顧慮?

不簽諒解備忘錄

是否簽署諒解備忘錄,可以被視為這個國家有多支持中國「一帶一路」的指標。據《金融時報》報道,中國在聖誕節前便游說英國要簽署諒解備忘錄,以展示參與「一帶一路」合作的決心。

THERESA MAY & XI JINGPING

中國商務部則表示,兩國簽署的90億英鎊貿易協議,涉及一帶一路建設、金融、農業等等,沒有提到兩國有否簽署與「一帶一路」相關的諒解備忘錄。英國政府發言人向多份英國報章證實沒有簽署相關文件。

特雷莎‧梅表示「歡迎一帶一路所帶來的機遇」,但要留意「透明度」,會努力與中國合作,務求「符合國際標凖」。美國、德國、澳洲等沒有簽署文件的國家也曾提出類似觀點。

中方強調「一帶一路」倡議是一個「開放包容」的合作平台,但據美國智庫戰略與國際研究中心(CSIS)上月發表的報告指出,近九成的「一帶一路」承建商是中國企業,來自外國企業的僅有一成。

報告指出由於中國支持的一帶一路項目起始階段透明度偏低,加上中國企業得到國家支持,外國企業一般難以加入競爭,亦導致了貿易不平等的情況。

去年年中舉行的「一帶一路」高峰論壇,德國、法國、英國等代表拒絶簽署會議中與貿易相關的文件,德國官員對「一帶一路」透明度表達關注,要求確保投標要求沒有差別待遇。而美國代表、白宮國安會亞洲事務資深主任馬修‧波廷格(Matthew Pottinger)則認為,中國要建立更透明的競投機制,並確保更多國家及私企參與。

多重挑戰

加入「一帶一路」倡議不代表能夠順利合作,例如斯里蘭卡發現自己身陷債務問題,要賣掉港口,並表示拒絶中國投資煉油廠。

首個與中國簽署「一帶一路」相關諒解備忘錄的歐洲國家──匈牙利也在「一帶一路」遇上挫折。

兩國2015年簽訂的協議重點,是興建連接布達佩斯及塞爾維亞的鐵路項目。不過歐盟正在調查匈牙利有沒有違反規定,沒有經過競標程序,把合約給予中國承建商,這項工程能否順利完成仍是未知之數,亦反映了把「一帶一路」項目帶進歐盟,需要面對歐盟法規的挑戰。

中國針對中東歐的戰略部署除了「一帶一路」外,還有2012年展開的「16+1合作」框架,中東歐國家在經貿上逐步向中國靠攏,令德國等西歐國家擔心北京對歐盟影響力加深。德國外長西格馬加布里爾去年9月曾呼籲北京要尊重「一個歐洲」原則。

法國總統馬克龍早前訪華,雖然口說支持「一帶一路」倡議,不過同時點出,這條路不應該是一條「新的霸權之路,讓所經過的國家都成為附庸」。

"一帶一路"基於古絲綢之路而設計,希望推進中國經濟走向世界。
一帶一路基於古絲綢之路而設計,希望推進中國經濟走向世界。

英國曾經帶頭加入亞投行

值得一提的是,回顧2015年,當年英國不理會美國反對,率先申請加入由中國牽頭的亞洲基礎設施投資銀行(亞投行),成為創始會員,觸發連鎖效應,德、法等多國亦相繼提出申請,每個國家都想從中分一杯羹。

亞投行成立之時,早已惹來外界憂慮監管、風險、透明度等問題,不過亞投行與「一帶一路」兩種事情難以相提並論,其中一點是一帶一路項目的具體性。

美國智庫戰略與國際研究中心研究員喬納森‧希爾曼(Jonathan Hillman)形容,「一帶一路」是一個品牌,而不是一項有嚴格規定的計劃,任何大型項目都可以被解讀成「一帶一路」相關的項目。然而正因如此,如果項目延期、超支、破壞環境、傾向僱用中國勞工而非當地人等等,這些都會令「一帶一路」及涉事國家名聲受損。

英國智庫皇家三軍聯合研究所主任拉菲洛‧潘圖奇(Raffaello Pantucci)對《金融時報》表示,「一帶一路」作為一個廣泛性概念,難以知道表態所支持的具體是甚麼東西。

《金融時報》的評論文章指,特里莎‧梅決定「正確」,認為一帶一路構想具野心,但仍然非常模糊,而且中國多次忽略環境和人權問題,認為其他國家應該對中國牽頭的計劃保持警惕。

(BBC)

 

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