特朗普貿易戰勢升級


美國總統特朗普日前表示要向進口鋼鐵和鋁材徵收關稅,引發對貿易戰的疑慮。

特朗普開打貿易戰,第一槍對準的居然是自己的盟友如加拿大、南韓、歐盟而不是被視為主要對手的中國,外界一般感到難以理解,有的甚至認為「狂人總統」藥石亂投,「開錯槍殺錯人」。這樣的想法既不了解特朗普,也沒有弄清楚他搞貿易戰的真正原因。

經過一年多執政後,大家應當明白特朗普是個無寶不落的商人,是個沒有原則只知現實政治利益的人。在他而言,最重要的絕不是甚麼原則、理念或政綱,而是能否得到真正的利益,能否成功強化支持令他選戰勝利。為了達到這個目的,他甚麼話都可以說,甚麼承諾都可以應允,甚麼被視為離經叛道的言行都不介意。

可以說,他是鄧小平「黑貓白貓論」的忠實甚至超級執行者,對他而言不管是甚麼貓(甚麼政策或措施),捉到老鼠就是好貓。

那特朗普此時此刻最想抓到的「老鼠」是甚麼呢?就是2020年順利連任總統。或許可以說,打從2016年勝出以後或不遲於2017年1月20日就任,特朗普最關心的就是如何保證自己在下次大選勝出,讓自己成為長勝將軍。對他來說,贏就是一切,甚麼政策、政治目標根本不重要。只要看看他上月底在距離下屆大選超過九百天的時候就任命競選經理(史上最早)爭取連任,就不難知道特朗普心中最渴求的是甚麼。

想勝出下次大選,最重要的是保持自己那個「美國優先」的形象,要讓國民特別是搖擺州分的藍領階層(過去經常是民主黨支持者)繼續支持他,令他能像上回般在賓夕凡尼亞州、密歇根、威斯康辛、俄亥俄州再次勝出,拿到過半數的選舉人票。而要做到這一點,甚麼加強槍管、減稅都不管用,只有保護主義措施最有說服力。因為這些藍領階層選民最痛恨自由貿易,最不忿飯碗被外國工人(不管是墨西哥還是中國)搶去;特朗普既志切爭取連任,大打貿易戰或威脅打貿易戰再逼其他國家讓步就形同開動吸票機吸票,特朗普怎會不下這一殺着,怎會為了維持WTO規則或自由貿易而得失藍領選民呢?

挑選對手捨難取易

可特朗普不是笨蛋,他不會打無把握的仗,也不會打真的令美國受損的貿易戰。所以他挑「敵人」其實非常小心,口頭上雖然不斷說中國不斷在佔美國便宜,每年貿易逆差超過五千億美元,但實際上動手的時候卻沒有針對中國,而是拿主要的盟國如加拿大、歐盟、南韓開刀,針對它們的鋼、鋁出口。為甚麼貿易戰第一擊對準朋友而不是「敵人」呢?盟友在很多方面有求於美國,並且習慣了按遊戲規則辦事,碰上貿易戰不會亂發圍,肯定會先向WTO及其他國際組織尋求仲裁才考慮報復行動,當中製造大量時間、空間讓特朗普可以擺姿態及在Twitter發炮,說明自己為了捍衞美國利益不惜得罪老朋友。而且,西方盟友既有求於美國(政治、軍事上),自然不會輕易反枱,隨時要硬吃美國的關稅,令特朗普成功score points。

其二,中美的經貿關係唇齒相依,特朗普再離地、再不了解政策也知道制裁中國或跟中國打貿易戰肯定兩敗俱傷,隨時「偷雞唔到蝕把米」,令美國消費者蒙受損失。弄得不好中國來個罷買美債或大手沽美債影響美國短期利率,美股隨時來個大跌,打擊特朗普的威信(他喜歡把美股大升說成自己政績)。既然有這樣的風險,作為商人的特朗普當然會捨難取易,先對付「好佬」如加拿大、南韓,至於「爛佬」如中國則出口術好了,以免習大大來個反擊雙方都下不了台!

隨着支持自由貿易的白宮經濟官員科恩辭職,意味貿易戰火力將進一步加強,甚至可能擴大打擊面,投資者得有心理準備。

盧峯

香港 蘋果日報

 

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