華府打台灣牌 台美關係丕變

台灣旅行法和國防授權法通過,開啟台美斷交四十年後的正式官方交往通路,也是華府對北京打台灣牌重大突破。

美國參議院日前通過「台灣旅行法」,允許台美高官互訪,正如同不久前通過的「國防授權法」允許台美軍艦及高層將領互訪般,不久後就會送到白宮,由總統特朗普簽字,並成為美國法律,開啟台美斷交四十年後的正式官方交往通路,而這兩個法案也被視為特朗普政府上台後對北京打「台灣牌」的重大突破。

雖然過去四十年來美國也曾派部長級官員訪台,不過大致都局限在農業、交通、環保及科技方面的技術官僚,並聚焦於台美經貿和相關採購與貿易逆差解決方面的議題;同樣的,台灣官員無論是部長級或現役將領訪美,都不能踏足華盛頓特區,均在紐約或其他美國城市會面,即使秘密會談也依然必須遵守這個規定,台灣官員就是不允許進入美國首都和美方官員會面。未來,「台灣旅行法」除了允許美國高層官員訪台,同時也對台灣官員訪問華盛頓打開了方便之門。

中國大陸在「台灣旅行法」即將簽署之際強烈反彈,甚至部分官媒將「台灣旅行法」稱為「台灣毀滅法」,白宮簽署該法案時,也是中國大陸武力統一台灣之時;很顯然,美方這個法案對大陸具有極高政治敏感性。

今年有兩個關鍵時刻,可以檢驗美方把「國防授權法」與「台灣旅行法」訴諸實踐的決心程度。一個時間點落在五月的台美國防工業會議,另一個關鍵點則正好落在六月美國在台協會(AIT)台北辦事處的新大樓落成,美國國務院會派何種層級人員到台灣參加落成典禮。前者是檢驗「國防授權法」美方會派何種層級現役將領來台;後者則是「台灣旅行法」的具體實踐,是否可能有副國務卿級的官員訪台。

台美國防工業會議過去十幾年都是在美國舉行,今年第一次在台灣舉行,未來也確定每年上半年在台舉行,下半年在美開會,由每年一次會議擴展為兩次,讓美國軍火商、將領及國防部官員每年都有訪台的機會和平台。今年五月首度在較不敏感的高雄而非台北開會,美方是否會順勢派現役將領來台,非常值得觀察。

同樣,六月AIT台北新大樓落成,美方會否借此機會派比助理國務卿更高或更具政治性的副國務卿層級訪台,也是值得關注的發展,尤其台灣政府如何應對新局勢,在中美兩大間取得平衡,可能是蔡英文政府目前最重要的課題。

亞洲週刊

 

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