專家:美關稅措施將給全球貿易體繫帶來嚴重後果

川普總統會見美國鋼、鋁製造業主管(資料照 )
川普總統會見美國鋼、鋁製造業主管(資料照 )

林楓

美國總統川普上星期表示,他最快將在這個星期宣布對輸入美國的全球鋼鐵和鋁分別徵收25%和10%的關稅,理由是相關國家的貿易行為損害美國國內生產商,危及美國的國家安全。一些專家警告說,如果這一關稅措施付諸實施,它可能會給全球貿易體繫帶來嚴重後果。

川普總統去年要求美國商務部依據美國《1962年貿易擴展法》(Trade Expansion Act of 1962)第232條款,對出口至美國的鋼鐵和鋁啟動“232條款調查”。調查的方向是這些外國鋼材和鋁材對美國經濟安全的潛在影響。美國商務部調查後給出三項解決方案:徵收全球性關稅;針對特定國家徵收關稅並製定配額;實施統一的配額。

川普總統3月1日表示,他的政府將以國家安全為由對進口的鋼鐵和鋁分別徵收25%和10%的關稅,其依據是,在美國國內金屬生產遭到破壞的情況下,如果發生導致貿易中斷的衝突,美國的國家安全將受到波及。

芝加哥全球事務理事會(Chicago Council on Global Affairs)高級研究員梅爾曼·萊維(Mellman Levy)警告說,川普政府的關稅措施有可能會引發一場全球性貿易戰。他說:“這些舉措已經超越了正常貿易行為的範疇。我們的主要貿易夥伴都威脅會做出反應。但總統的反饋是他會進一步採取措施。這是貿易戰的前奏。”

世貿組織總幹事阿澤維多星期一在一次成員國會議上對貿易戰表示擔憂。他說,以眼還眼只會讓所有人盲目,讓世界陷入衰退。

包括加拿大和歐盟在內的美國主要貿易夥伴已經明確表示,反對川普政府提出的關稅措施。加拿大總理特魯多說,關稅是“完全不可接受的”。加拿大目前是美國最大的鋼鐵和鋁供應國,去年向美國出口了價值43億美元的鋼鐵和72億美元的鋁材。歐盟則已經擬定了28億歐元的反制裁清單,包括三分之一的鋼鐵和鋁製品,三分之一的農產品和三分之一的其他產品。其中,美國特色的哈雷·戴維斯摩托車、牛仔褲和波本威士忌榜上有名。

一些貿易專家指出,一旦美國政府實施這一關稅措施,它將嚴重影響以世界貿易組織(WTO)為基礎的全球貿易體系。前世貿組織爭端解決機制上訴機構(World Trade Organization Appellate Body)成員詹妮弗·希爾曼(Jennifer Hillman)表示,這一關稅措施實施後,受其影響的國家幾乎肯定會向世貿組織對美國提起貿易訴訟。

她說:“如果這兩項關稅真的被執行,那麼很多世貿組織成員,特別是貿易受到影響的成員會提出美國的做法違反了世貿組織和關貿總協定的有關規定,而且這是很輕鬆的訴訟。關貿總協定第二條規定,美國同意不向其它成員額外徵收關稅。美國對鋼鐵的關稅稅率為零,因此任何零以上的關稅都是明顯違反關貿總協定第二條。美國對於鋁的關稅在0到6.5%之間。”

希爾曼指出,這些訴訟將對世貿組織構成挑戰,其風險在於未來世貿組織各成員可能會廣泛使用關貿總協定第21條為藉口對進口商品徵收關稅。

她說:“比較難辦的是美國在抗辯中會怎麼說,以及WTO所做出的反應。很顯然,美國很有可能會引述關貿總協定第21條,也就是說,如果你是為了保護你的基本國家安全利益的話,在那種情況下你是可以違反你的關稅承諾的。”

希爾曼進一步解釋說,如果美國訴諸第21條,那麼世貿組織只有兩種選擇。一種選擇是,在涉及國家安全的層面上,世貿組織無法做出任何裁決,其後果是,未來任何國家都可以以國家安全為藉口,對任何商品徵收關稅。另一種選擇是世貿組織對美國的辯解不予採納。這麼做的後果很有可能是美國就此退出WTO。

也有分析認為,川普政府此舉是劍指中國。川普上星期宣布這一措施時,恰逢中國國家主席習近平的經濟政策智囊、極有可能出任中國主管金融和經濟的副總理劉鶴訪美。劉鶴訪美被認為是中國希望緩和美中日趨緊張的貿易關係。

但芝加哥全球事務理事會的萊維認為,拿鋼鐵和鋁材開刀不僅起不到給中國施壓的效果,反而會疏遠美國與盟國的關係。他說:“在這件事上,川普政府瞄向中國,卻沒有命中,打中的反而是我們的盟友。中國甚至排不進美國鋼材進口來源國的前十名,而日本和韓國卻是。如果這些關稅下星期開始生效的話,受到打擊的將主要是我們的盟國。”

2017年,美國進口鋼鐵總量的近50%來自加拿大、巴西、韓國和墨西哥,而中國鋼鐵只占美國進口量的不到2%。

“在關稅這件事上,中國很有可能會選擇觀望。中國在盤算的是在其它領域如何接招。”萊維說。

(VOA)

 

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