世貿最後一口棺材釘

美國鋼鋁關稅觸發的貿易戰,第一個犧牲的可能是美國有份創建的世貿組織。美國總統特朗普以「國家安全」為由開徵鋼鋁關銳,固然屬繞過世貿,但其他國家要反擊也不容易:若在世貿上挑戰美國,可能反而暴露世貿規則的不足;繞過世貿規則去作報復,則只會進一步摧毁這個近年備受批評的國際組織。

美「國家安全」破君子協定 世貿難阻

世貿1995年成立,主要職責在於減少各國貿易壁壘以及調解成員國糾紛,向來是反全球化者的箭靶。不過近年,支持者也批評世貿未能達到預期目標。世貿得以有效運作,很大程度上依靠成員國尊重其裁決,以往美國雖不時對世貿裁決不滿,但也有服從。不過,特朗普上台前曾稱要退出世貿,上台後亦多番抨擊世貿對美不公,批評世貿讓中國佔盡環球貿易的便宜,但卻一直未按承諾開放市場。

美國聲稱,實施關稅是基於「國家安全」,當中涉及的是《關稅暨貿易總協定》(GATT)第21條,當中寫明若某國認為必須採取手段保護國家安全,GATT並不能阻止。這條款過去一直很少用來作為貿易壁壘的理據。美國今次打破「君子協定」,既打開了潘朵拉的盒子,也顯示繞過世貿的決心,世貿可能無從處理。另一方面,歐盟不接受美國以「國家安全」理由,而視之為「貿易防範措施」(safeguard),並強調反制符合世貿規定。

倘歐盟自行報復 進一步摧毁世貿

若歐美鬧上世貿,世貿如何裁決也不容易。歐盟不經世貿裁決自行對美國入口貨實施懲罰關稅,可能進一步摧毁世貿。無論貿易戰結果如何,事件只進一步反映世貿的權威在特朗普時代已是江河日下。

文﹕申世明

香港 明報

 

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