川普匹夫之勇,向中國開火變四面受敵

國國家主席習近平派來試圖給美中貿易戰「滅火」的最高經濟智囊劉鶴,3日無功而返。北京4日說,中國不想同美方打貿易戰,但「絕不能坐視中國的利益受損」,兩國近期還將繼續在北京舉行談判。而川普總統在劉鶴訪美期間不僅拒見他,還向中國祭出三招,表明兩國貿易戰已如箭在弦上,不得不發的決心。美中之間的貿易戰恐難善了。

 

遺憾的是,川普政府在此期間宣布的加徵鋼鋁關稅措施,並非只針對中國,美國盟友加拿大、南韓傷得更重;美國在世貿體系的重要支持者歐盟,為此揚言報復從美國進口的哈雷機車、Levis牛仔褲和波本威士忌等。川普3日再度威脅說,如果歐盟那樣做,美國將對從歐盟進口的汽車加徵報復性關稅。

一夜之間,美中之間的貿易戰變成了美歐之爭。川普政府逞匹夫之勇,犯兵家大忌,已使美國四面受敵,形勢險峻。惹不冷靜應對,恐滿盤皆輸。

眾所周知,美中之間貿易不平衡問題十分突出,美國對中國美易逆差屢創新高,在川普就任的第一年更達創紀錄的3752億美元。人們普遍相信,川普時常念叨的「不公平貿易」和「貿易戰」,主要對象都是中國。他2日上午推文指出,「如果我們與某個國家貿易每年損失1000億美元,而且還被他們覺得我們傻得可愛,最好的辦法就是停止跟它的貿易,非常簡單!」

這樣的話聽起來十分刺耳,卻擊中了中國要害。因為如果美中徹底翻臉,沒有美國每年提供的3500億美元貿易順差,中國人民幣就會重挫,數千萬人可能失業。正因為美中貿易對中國至關重要,因此習近平才在一個月內,先後派兩位重量級高官訪美,希望對川普可能發動貿易戰滅火。

然而,川普政府對劉鶴到訪並不抱希望,因為劉鶴銜命訪美的主要任務之一,就是希望恢復美中之間的全面經濟對話機制,而這卻最被川普政府內的鷹派所詬病,認為這是習近平忽悠川普的花招。

因此作為給劉鶴的「見面禮」,川普政府從2月27日至3月1日連發三箭,一是宣布中國鋁板業者獲得政府不公平補貼,傾銷到美國,要對中國製鋁板課徵最高達106%的保證金;二是美國貿易代表署向國會提交年度貿易報告,認為中國的「國家主義經濟」發展模式影響美國,美國必須捍衛自身利益;三是川普親自出馬,宣布將在本周簽署命令,對國外進口鋼鐵課徵25%關稅,對國外進口鋁材課徵10%關稅 。

不過由於川普決策草率,他發動的貿易戰已經失焦。如果說前兩項措施主要是針對中國,那麼第三項基本搞錯了方向,對中國的影響非常小。因為儘管全球約半數鋼鐵產自中國,但現在美國每年進口鋼鐵中,16%來自加拿大,只有2%來自中國,排名第11位。中國對美國可能加徵鋼、鋁關稅,反應並不強烈,也不擬報復。

川普政府始料不及的是,歐盟對美國可能加徵鋼、鋁關稅,反應比加拿大和中國還要強烈。因為歐盟國家中,只有德國對美國鋼鐵出口占美國鋼鐵進口總額3%,而且僅排第九位。歐盟已表示,如果川普本周宣布對鋼鋁加徵關稅,歐盟會考慮向約35億美元的美國進口商品徵收25%報復性關稅,以此來「重新平衡」雙邊貿易。加拿大和南韓也有類似的回應。

美國商務部長羅斯直批歐盟等貿易夥伴的憤怒都是「小題大作」。川普則於3日在推特發文說,在歐盟做生意的美國公司遭遇巨大關稅壁壘及非關稅障礙,「我們只要對目前免稅進口的歐洲汽車課徵關稅即可,他們讓我們的汽車(以及更多產品)無法銷售到他們那裡,巨大的貿易失衡!」他還表示,將向其他國家課徵「對等稅」(reciprocal tax)。

川普這一叫陣,使美國與歐盟的矛盾凸顯出來,超越美中矛盾。不管是否因川普擦槍走火反傷盟友,都讓人擔心會導致美國有意與世界各國發生貿易戰,並使美國成眾矢之的。

而川普保護鋼鐵業,也會傷及國內其他行業,包括汽車、航空、重型設備和建築業等,直接威脅川普推動的基礎設施建設計畫。受影響的國家也可能瞄準能引起美國經濟或政治上痛苦的商品來報復。可以說,全面貿易戰中幾乎沒有贏家,美國在各國夾擊下,難以全身而退,美國協助建立的全球貿易體系,更可能因此瓦解。川普政府必須三思。

《世界日報》社論 2018年03月05日

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