刘鹤访美首日白宫上演对台戏

习近平首席经济顾问刘鹤2018年3月1日访问美国白宫路透社


周四,刘鹤作为中国国家主席习近平首席经济顾问和三名美国高级官员会谈,试图阻止美国对中国商品采取贸易限制措施。而同一天清晨特朗普发出的推文口气强硬,被解读疑似发布不利中国钢铝材出口的命令。这一天,如果说刘鹤是有备而来的话,白宫方面则也是严阵以待,并为此搭建了两台“对台戏”

周三,白宫官员告诉媒体,习近平首席经济顾问刘鹤周四将在白宫与特朗普经济顾问科恩、财长姆钦,以及贸易代表莱特希泽举行会议。预期双方在这次会议中,将就美中贸易及经济关系进行“坦诚的交流”,讨论事项聚焦在“实质议题”。

令人意外的是:美国联邦政府周三还临时通知钢铁和铝业高管周四前往白宫开会。并非正式地显示:总统可能会宣布对钢铝材进口的限制措施。特朗普方面周四早上7点就发出一篇推文,虽然没预告他会在当天做出决定,但推文口气强硬地说,“我们的钢铁业和铝业(以及其它许多行业),几十年来由于全球各国的不公平贸易和不好的政策,而遭受了损失。我们不能让国家、公司和工人再被占便宜,我们要自由、公平及精明的贸易!”

这之后,白宫官员又告诉外界,特朗普可能会推迟宣布对钢铝材采取高关税的决定,因为反对这项措施的白宫首席经济顾问科恩(Gary Cohn)和对华鹰派贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)尚未达成共识。而除了纳瓦罗外,商务部长罗斯(Wilbur Ross)及贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)都赞成采取高关税。可说是三比一。

特朗普去年4月签署两份备忘录,要求商务部依《1962年贸易扩张法》第232条,对进口钢铁及铝制品展开国家安全调查。这之后,商务部部长罗斯(Wilbur Ross)分别于今年1月11日及19日,向总统递交调查报告,确认钢材及铝材进口对美国国家安全构成威胁,并各建议三项补救措施,包括加课关税或设定配额。有消息指出:特朗普正考虑对进口钢材及铝材分别加征24%及10%的关税,这是商务部建议总统三个选项中最严厉的措施,其中对铝材课征的关税,甚至比商务部原先建议(7.7%)还高出2.3%。特朗普依法可在90天内(钢铁4月11日、铝材4月19日),决定是否动用总统权力,采取或者不采取商务部建议的补救措施,也可以更动商务部建议的措施内容。

同一天,同样是在白宫,一边是习近平经济顾问刘鹤试图缓解中美贸易争端与三位贸易高官会谈,另一边却是美国方面借讨论增加钢铁铝关税的会议,对中国代表施加压力,有意安排这种场面,营造紧张气氛,美国方面可说是用心良苦地对付有备而来的刘鹤。

值得一提的还有:周三(2月28日)美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)向国会提交了两份报告,介绍当局在促进自由、公平和互惠贸易以及加强美国贸易法执法方面的进展。报告多次点名中国并指出:“简而言之,我们的贸易政策要像国家安全政策那样,寻求保护美国的国家利益”。

报告用了相当多的篇幅来介绍中国的对外贸易现状,表明美国决定扭转对华不公平贸易的决心。报告指,中国至今仍是国有经济,且中共政府在其中扮演不断扩大的角色。作为主权国家,中国是可以自由追求任何它喜欢的贸易政策,但美国作为主权国家,也可以(对不合理之处)自由回应。” “美国的目标是在尊重所有国家主权的同时,让违反规则的国家对其行为负责,”美国的目标是在尊重所有国家主权的同时,让违反规则的国家对其行为负责。”

美国贸易代表办公室今年1月在对中国的年度报告中表示,美国16年前支持中共入世是个错误。中国未能遵守世贸组织倡议的以市场为导向的经济政策,同时也没有履行当初加入世贸时作出的关键承诺,跟五年前相比,现在的情况更糟糕。
作者:法广 RFI 肖曼

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