美航母戰鬥群駛往中國聲稱有主權的南中國海

美國海軍“卡爾文森號”航空母艦經過菲律賓海。 (2017年4月23日)
美國海軍“卡爾文森號”航空母艦經過菲律賓海。(2017年4月23日)

詹寧斯

一支美國航空母艦戰鬥群正準備在本月晚些時候駛過有爭議的南中國海。觀察人士預計,北京會憤怒地表示反對,而且可能會加快對這片海域小島礁的軍事化。

由美國海軍“卡爾文森號”航空母艦和“邁克爾·默菲號”導彈驅逐艦為主力的作戰群在2月中旬訪問了馬尼拉後,正在南中國海破浪前進。美國海軍的一份聲明說,5500名官兵中的一些人在馬尼拉提供了人道援助。

美國海軍的一份聲明說,這支戰鬥群來南中國海是為了“推動海上自由並加強地區安全”,並與本地區盟國合作。

北京不大可能喜歡這樣的訊息。北京認為這片350萬平方公里水域的大約90%都是中國的。

文萊、馬來西亞、菲律賓、越南和台灣也都提出了主權要求,這些聲索方在軍事上都弱於中國。美國對這處地區沒有主權聲索,但經常在這裡巡航,以確保商業航行的暢通無阻。

菲律賓議員加里·亞歷哈諾(Gary Alejano)說:“我認為,一定要向世界顯示,南中國海是國際海域,不是中國的內湖,而只有美國能夠挑戰中國或者在南中國海提供力量的平衡。”

中國的戰備

一家美國智庫相信,自從2013年以來,中國在南中國海的斯普拉特利群島(中國稱南沙群島)的三處地貌修建可以容納噴氣式戰鬥機和雷達系統的設施。中國還控制了越南也聲稱擁有主權的帕拉塞爾群島(中國稱西沙群島)。

一些分析人士認為,美國航母戰鬥群的來訪可能會讓中國加快開發島礁或部署戰鬥機。

新加坡南洋理工學院拉惹勒南國際研究院的海事安全研究員高瑞連(Collin Koh)說,在川普總統執政時期,美國大約每兩個月就進行一次這樣的活動,這可能會讓中國以“防禦目的”為名義加強軍事部署。

悉尼的洛伊國際政策研究所國際安全事務主任尤安·格雷厄姆(Euan Graham)預測,中國會以間接的方式應對美國海軍航母作戰群。

格雷厄姆說:“他們尋找的是把他們2013年後佔領和擴建的這些島礁的防禦設施進一步加強的藉口。我認為,他們想要的是間接獲利,稱自己是在美國挑釁下不得不行動,然後去做自己一直想做的事。”

分析人士說,中國空軍可以把戰鬥機部署在斯普拉特利群島較大的島上,其它所有聲索方也在附近控制了一些島礁。

但是,台灣淡江大學戰略研究教授黃介正(Alexander Huang)說,把飛機持續部署在島上會消耗很多費用。

其它聲索方樂見美國航母來訪

“卡爾文森號“定於3月5日到9日期間訪問越南峴港。在這之前,美國國防部長馬蒂斯在1月對越南進行了基調樂觀的訪問。澳大利亞新南威爾士大學榮退教授卡爾·塞耶(Carl Thayer)說,這艘航母將是抵達越南港口的最大和戰鬥力最強的美國軍艦。

在海上主權糾紛中,越南是最高調對中國說不的聲索方,但是由於越南和美國之間在1970年代的戰爭,越南一直很難得到美國的支持。塞耶在2月22日的一篇評論文章中說,越南支持美國海軍在南中國海的存在,以推動“地區和平與穩定”。

中國有著世界第三強大的武裝力量,僅次於美國和俄羅斯。在中國海上擴張之際,東南亞國家以及台灣一直希望美國加強自己在本地區的存在。

但是,馬來西亞、菲律賓和越南與中國和美國兩邊都在發展關係,以維持和平和經濟關係。中美都是這些國家的關鍵貿易夥伴。分析人士說,對“卡爾文森號”的到來,他們將會無聲然而卻是興奮地支持。

黃介正說:“其它聲索方的反應會是支持那種存在,只有中國例外。”

他說:“我不認為華盛頓和河內之間會有什麼具體的爭吵,而菲律賓總統杜特爾特雖然表達了與中國進行某種合作的可能性,但我認為,總的來說,菲律賓是會讚賞美國的強有力存在的。”

(VOA)


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