中美爭霸的雪花落下之前


美國華爾街:反對經濟保護主義

邱立本

今春貿易戰只是前哨戰,中美更大的國力爭霸還在某一個權力的冬天等待。在雪花落下之前,中國要保持寵辱不驚的心情。

中美貿易戰是否變成中美的「新冷戰」?這將導致全球權力板塊的移動,也勢將改變中美兩國未來的命運。一葉知秋,今年春天的貿易戰只是一場前哨戰,更大的國力爭霸還在某一個權力的冬天等待。在雪花落下之前,中國要保持寵辱不驚的心情。

特朗普發動這場貿易戰,背後就是美國的經濟民族主義,要回到法蘭克.羅斯福之前的美國經濟政策。它的主旨就是要透過經濟保護主義,來保護美國製造業。讓那些在選戰中支持特朗普當選的中下層白人工人,可以重新獲得製造業復甦的機會。這也是他的經濟軍師納瓦羅(Peter Navarro)的論述,要讓美國過去驕人的製造業再度閃耀光芒。

但華爾街的看法卻不一樣。金融界更服膺新自由主義,認為在全球化的理念下,國際貿易的比較價值與競爭優勢才會創造多贏,讓所有人都獲得好處。打一場貿易戰,最後不僅徒勞無功,還會創造很多新的矛盾,也對美國的金融界帶來災難性的影響。華爾街股市近日一度大跌與疲軟,就是反映這種情緒。

其實大部分經濟學家都會指出,中國製造的民生用品價廉物美,使得美國消費者長期享有全球化的紅利,壓抑資本主義社會中物價定期上升的趨勢。在很多消費品項目,美國人會發現二十年以來,物價不僅長期低廉,有些甚至是逆勢下跌,因而中國與亞洲國家的勞工等於是補貼美國全民。如今特朗普怪罪中國,可說是佔了便宜還賣乖。

其實在未來十年間,全球消費品還會出現一次又一次的大風暴。由於人工智能、機器人與金融科技的出現,現在很多製造業與服務業的工作也將會完全消失,像汽車工人、職業司機、銀行一般職員等,都面臨失業危機。特朗普的經濟謀士們其實都會看到這樣的趨勢,但白宮當下的決策其實就是為了短期的政治利益收割,可說是一種政治的內部消費(Internal consumption),為了今年的中期選舉,也為特朗普連任做準備。

不過這次貿易戰對中國其實是好事,因為它刺激中國經濟轉型,不再一切「以美為師」,不再將美國的市場作為最大的目標,反而大力開發廣大的國內市場,也瞄準中亞、拉美、非洲等地,不再將中國所有的蛋放在美國的籃子上。

同時中國新的母雞也誕下新的蛋。那些大數據、人工智能日新月異的發展,使得中國高新科技的母雞可以誕下過去從來沒有出現過的蛋,改變了人際關係,也肯定改變國際的權力關係。這是特朗普的經濟民族主義所沒想到的變數,也是中國政治經濟暗藏玄機的招數。

中國擁有的巨額美國國債,也成為一顆又一顆不定時炸彈。儘管中國不會立刻出售全部美國國債,但卻會作出長期部署,削弱美元的國際地位。特朗普的攤牌,激發中國的雄心壯志,要在國際經濟舞台上勇敢地站起來,而不是長期低姿態地受制於美國。

亞洲週刊

 

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